Tiwa Savage, la star nigériane en lutte contre la culture du viol dans son pays

La Rédaction

Suivie par une communauté de  plus de 11 millions de followers sur Instagram, à 40 ans, Tiwa Savage, la plus grande pop star féminine du Nigéria après plus d’une décennie de succès, est en première ligne de la lutte contre la culture du viol dans son pays car selon elle, c’est « un moment #MeToo » pour le pays le plus peuplé d’Afrique. Avec plus d’1 millions de vues en 5 jours, son nouveau single « Dangerous Love », annonce son album « Celia », en hommage à sa mère.

 

De la comptabilité à la chanson

Tiwa est adolescente lorsqu’elle commence sa carrière, après l’installation de ses parents au Royaume-Uni. Choriste, elle se produit avec George Michael, Kelly Clarkson et bien d’autres. Issue d’un foyer nigérian typique, Savage est également diplômée en administration des affaires de l’université du Kent et a travaillé à la RBS en tant que comptable. « La musique a toujours été mon premier amour », dit-elle. Alors, lorsqu’elle reçoit un appel pour être choriste de la « Reine Hip-Hop Soul » Mary J Blige pour une tournée, elle n’ésite pas :  « J’ai à peine hésité à quitter la comptabilité », avoue-t-elle.

« Juge » de l’émission The X Factor en 2006, Tiwa Savage, étudiante au Berklee College de Boston, déménage à Los Angeles pour devenir compositrice. « J’ai commencé à écrire des chansons parce que j’attendais mon heure de gloire en tant qu’artiste », dit-elle. Après un crédit sur l’album Back to Me de Fantasia, nominé aux Grammy Awards en 2010, et après des chœurs sur le dernier album de Whitney Houston, I Look to You, Savage sent l’essor de la scène afrobeats au Nigeria et rentre chez elle.

Des débuts controversés

La vidéo de son premier single « Kele Kele » (2010), où elle apparaît dans des tenues à mode occidentale,  agace de nombreux Nigérians qui considérent inacceptable une telle exhibition de sexualité. Lors de sa première performance, elle s’est faite même jeter des sachets d’eau – au Nigeria, cela équivaut à se faire huer – sur la scène. « Le public a estimé que j’étais trop étrangère », dit-elle. Devant autant d’adversité, Tiwa retourne aux États-Unis.

Son single « Love Me, Love Me, Love Me », qui la met en scène dans des tenues légères, allongée sur un lit avec un homme torse nu, est encore un sujet de discorde. Interdite par la Commission nationale de radiodiffusion du Nigeria, sa présence sur YouTube, suscite néanmoins un débat sur la censure. Mais cette controverse qui contribue aussi à relancer sa popularité, précipite ainsi un retour à Lagos. En 2012, elle est la première ambassadrice africaine de Pepsi ; en 2016, elle signe un contrat de management avec Roc Nation de Jay-Z ; en 2018, elle devient la première artiste féminine à remporter le prix du meilleur artiste africain aux MTV Europe Music awards.

De nombreuses artistes féminines se sont retirées en raison des dures conditions de travail des femmes dans l’industrie musicale nigériane. Elle a été la première femme artiste africaine à remplir la salle Indig02 de Londres. « J’ai eu l’impression de me battre seule pour convaincre les gens que je pouvais remplir au moins 70 % de la salle », explique-t-elle. Malgré cela, les gens doutaient encore que je puisse le faire, ce qui n’aurait pas été le cas s’il s’agissait d’un artiste masculin ». Savage a même envisagé de quitter la musique, mais « mon fils reste un facteur énorme qui me fait revenir. Je ne veux pas qu’il voie sa mère comme une lâcheuse. »

« La culture du viol est si répandue au Nigeria qu’on peut à peine y échapper. Vous êtes soit assez malheureux pour l’avoir vécu directement, soit par l’intermédiaire de quelqu’un de proche ».

Un hashtag contre le viol : #WeAreTired

Elle met maintenant son influence et sa popularitédans la lutte contre la culture du viol au Nigeria, les forces de police du pays ayant enregistré plus de 700 cas de viols entre janvier et mai 2020. Selon l’inspecteur général, Mohammed Adamu, les cas se sont multipliés pendant la période de confinement dûe à la Covid-19. Les victimes les plus connues sont Uwaila Omozuwa, une jeune fille de 22 ans qui a été violée et assassinée dans une église de sa ville natale, une autre femme qui aurait été violée par cinq hommes, et trois cas en deux semaines d’étudiants universitaires violés et assassinés dans l’État d’Oyo. Ces incidents ont suscité l’indignation, les victimes de viols partageant leurs propres expériences sur les médias sociaux.

L’initiative de Savage, We Are Tired, a commencé comme un hashtag qu’elle utilisait pour exprimer sa frustration face à la négligence des autorités. Elle a rapidement pris de l’ampleur. « Voir les gens exprimer la même émotion m’a fait sentir que j’avais une plus grande responsabilité en tant que personnage public », dit-elle. Bien qu’elle admette « ne pas savoir par où commencer » avec un problème social aussi enraciné, elle est déterminée à contribuer au progrès.

« Beaucoup de gens sont réduits au silence parce qu’ils n’ont pas les moyens financiers de poursuites »

« Beaucoup de gens sont réduits au silence parce qu’ils n’ont pas les moyens financiers de poursuites », explique M. Savage. Elle accorde une aide juridique aux victimes de viol et à leurs familles via son association caritative We Are Tired, tout en assurant la liaison avec d’autres organisations et artistes pour obtenir une aide financière supplémentaire. Mme Savage a également rencontré le commissaire de police de l’État de Lagos pour l’aider à publier les numéros de téléphone des victimes afin qu’elles puissent signaler les délits sexuels.

Au Nigeria, des personnalités éminentes, souvent critiquées pour leur réticence à s’exprimer sur les questions sociales et politiques, se sont exprimées de manière atypique sur le viol. Savage déclare dans son cas « c’est une chose personnelle, je me soucie de l’humanité au-delà de la musique. Cela fait partie de notre rôle, même si tout le monde ne le pense pas. De plus, tout le monde ne pense pas que [les opinions politiques] devraient être connues du public ».

Un nouvel album en hommage à sa mère

Son prochain album, Celia, porte le nom de sa mère, « ma plus forte alliée ». Quand tout le monde l’a découragée de me laisser faire de la musique, elle m’a soutenu sans réserve ». Les chansons seront axées sur le fait d’« être vulnérable,  fort,  sensuel, responsable ».

Source : The Guardian

Written by La Rédaction