#Lu. La fracture raciale du rap en France, vue de Londres

La Rédaction

Dans un article paru sur le site de The Guardian, le journaliste Michael Oliver dresse le portrait d’un pays noyé  dans ses contradictions. La France se dit ouverte, intégrationniste, mais peine à reconnaître ses talents issus de l’immigration. Minorités visibles ou acteurs de la diversité, quelque ce soit l’adjectif édulcoré pour affronter un problème qui gangrène la société française depuis des lustres, il était intéressant d’avoir un point de vue étranger. C’est ce que nous vous proposons à travers de larges extraits de cet article.

Psychodrama, le premier album de Dave produit par Mercury, a été l’album de rap britannique le plus vendu au Royaume-Uni en 2019, certifié or pour avoir vendu plus de 100 000 unités. Ces chiffres ne l’auraient même pas placé dans le top 10 des plus gros albums de rap en France l’année dernière, où les artistes de la région parisienne vendent plus d’albums de rap que ceux de n’importe quelle autre ville. Mais, alors que Dave a remporté le prix de l’album de l’année aux Brit Awards de cette année, et qu’il a donné une performance télévisée nationale décriant le premier ministre comme raciste, aux Victoires de la Musique du mois dernier – l’équivalent français des Britanniques – aucun des rappeurs noirs ou arabes de France n’a été nommé dans une catégorie album, artiste ou chanson, lors des dernières victoires de la musique (Ndlr)

Quelques jours après la cérémonie, le SNEP, l’organisme français de l’industrie de chargé de la recenser les ventes,  classements, de distribuer les redevances et autres, a déclaré que le rap était un « phénomène surexposé » dans son rapport sur le marché de 2019, en affirmant que « le soutien des fans à la musique urbaine ne doit pas éclipser les performances des autres genres musicaux » – un appel explicite à moins de promotion et de célébration de cette musique populaire française parmi la plus réussi de tous les temps.

Cette popularité, selon le SNEP, sera « corrigée » lorsque les auditeurs plus âgés – qui sont censés écouter d’autres types de musique – commenceront à payer des abonnements à des services de streaming. Contrairement au Royaume-Uni et aux États-Unis, le SNEP ne comptabilise pas les flux soutenus par la publicité ou les vues  YouTube dans les ventes – une décision malheureuse pour le rap, étant donné qu’il s’agit du genre le plus diffusé en continu dans le pays. Malgré ces contraintes, l’année dernière, les rappeurs français ont été à l’origine de 16 des 19 premiers singles vendus en France, et ont été en tête du classement des albums pendant 31 semaines.

Le rap national est devenu la bande sonore d’une crise d’identité nationale, considérée par ses détracteurs comme une menace pour le paysage culturel d’un pays marqué par d’amères divisions raciales. Pourtant, après trois décennies de tentatives pour le délégitimer, de nombreux artistes en sont même venus à accepter de manière ambivalente la discrimination persistante. Il n’y a pas lieu de s’indigner qu’ils aient été oubliés aux Victoires. La plupart des musiciens et des personnalités de l’industrie que j’ai contactés pour obtenir un commentaire n’étaient pas prêts à parler publiquement des préjugés au sein de l’industrie, même s’ils le reconnaissaient. Un directeur artistique a déclaré « Ce n’est pas choquant, ça a toujours été là. Nous travaillons en marge, nous nous organisons, nous créons nos propres entreprises et nous allons de l’avant ».

NTM

L’ascension du rap français a commencé dans les années 90, avec  l’âge d’or du hip-hop américain. Inspiré par les rimes politiques de Public Enemy, le rap français a bâti sa réputation sur une critique sociale véhémente, s’opposant au racisme et à la brutalité policière. Les succès commerciaux des groupes tels Suprême NTM et  IAM ont contribué à faire de la France le plus grand marché du hip-hop en dehors des États-Unis, ce qu’elle reste à ce jour.

Alors que le rap américain s’est orienté vers la consommation, le rap français a continué à refléter le gouffre social de la vie dans les banlieues, où les immigrés se sont progressivement ghettoïsés. Jusque dans les  années 1950, la France était majoritairement blanche. L’augmentation du nombre de d’immigrés en provenance des anciennes colonies nord-africaines du pays tout au long des années 60 et 70 a été parallèle à une période d’immenses changements économiques intensifiés par la crise pétrolière dans les années 70. Comme les gouvernements successifs n’ont pas réussi à tempérer le chômage, une importante rhétorique d’extrême droite a émergé, faisant des immigrés les boucs émissaires du malaise économique.

Rap et politique

Dans les années 80, le Front national, parti xénophobe de Jean-Marie Le Pen, a alimenté les tensions raciales en proposant de modifier la loi pour favoriser les ressortissants français en matière d’emploi, et le rap est devenu une autre cible. En 1995, le groupe Ministère Amer a été inculpé pour une chanson anti-police, jetant ainsi la première pierre d’un conflit qui a duré plusieurs décennies entre le ministère de l’intérieur et le rap. La même année, Suprême NTM a été arrêté alors qu’il jouait sa chanson Police et condamné à six mois de prison.

Dans les années 2000, le rap a trouvé un nouvel ennemi en la personne du ministre de l’intérieur Nicolas Sarkozy. Le futur président a mené une campagne de dix ans contre le rap, en portant plainte pour diffamation contre La Rumeur et Sniper, et en faisant de l’atteinte à la dignité de la République un délit passible de prison. Le problème de Sarkozy avec le rap reposait sur son prétendu racisme anti-blanc, une déclaration soutenue par plus de 200 parlementaires qui, à la suite des émeutes françaises de 2005, ont accusé de nombreux rappeurs d’inciter à la violence et au racisme. La même année, le parti UMP de Sarkozy a institué une loi obligeant les écoles à enseigner aux élèves les aspects positifs du colonialisme.

Lorsqu’il est devenu président en 2007, Sarkozy a introduit la rhétorique du style Le Pen dans le courant dominant, courtisant le soutien de l’extrême droite avec des déclarations à caractère racial visant à limiter les avantages aux immigrés et à interdire la viande halal dans les écoles. Avant sa campagne de réélection, son allié et ministre de l’intérieur, Claude Guéant, a tristement déclaré que « toutes les civilisations n’ont pas la même valeur ». Selon le journaliste Raphaël Da Cruz, les poursuites judiciaires de Sarkozy ont validé le sentiment anti-immigrés auquel la plupart des rappeurs ont été confrontés tout au long de leur vie, « ce qui a eu pour conséquence qu’une génération de rappeurs a évité d’exprimer ses griefs à l’égard des politiciens et des brutalités policières, de peur d’annuler des concerts, de perdre des contrats de disque ou de subir des représailles politiques ».

« Le style afro trap de MHD a joué un rôle essentiel dans la croissance du rap. » Binetou Sylla (Syllart Records)

Lorsque Sarkozy s’est retiré en 2012, le rap était en pleine renaissance, facilitée par la montée du groupe Sexion d’Assaut, qui a laissé le commentaire social derrière lui pour embrasser un style pop convivial et peu enclin à la confrontation. Le succès du groupe a renouvelé l’intérêt des grandes maisons de disques et a coïncidé avec la révolution du streaming. Avec la démocratisation de l’accès et de la distribution, une nouvelle génération de jeunes Français issus de minorités peut désormais entrer dans les charts – et gagner de l’argent.

Le SNEP a intégré le streaming dans les ventes en 2016, et le raz-de-marée de rap national qui en a résulté a été caractérisé par les frères franco-algériens PNL, qui ont vendu indépendamment un million d’exemplaires de leur album, Dans la Légende. À l’instar des footballeurs français vainqueurs de la Coupe du monde – qui, en 2016, se sont heurtés à une tentative de la Fédération française de football d’introduire un système de quotas pour restreindre les joueurs d’origine africaine – les rappeurs noirs et arabes français sont sortis des communautés ostracisées pour offrir au pays ses plus remarquables réalisations culturelles du XXIe siècle. Alors que la fille de Le Pen, Marine, a tiré des bénéfices historiques de l’ambiance anti-islamique qui a suivi l’attentat terroriste de Paris en 2015, des rappeurs musulmans tels que le PNL et le MHD ont émergé pour mener une révolution du rap national en dépit de l’intolérance raciale.

Maitre Gims

Introduction de l’Afro-trap

« Le style afro trap de MHD a joué un rôle essentiel dans la croissance du rap », explique Binetou Sylla, productrice et propriétaire de Syllart Records. MHD, qui est actuellement en attente d’un procès pour une allégation de meurtre en 2018, a mélangé le rap avec la musique pop de son héritage sénégalais et guinéen, et, selon Sylla, « a créé un espace pour une nouvelle génération d’artistes afro-français comme Ninho et Aya Nakamura, et a même encouragé des rappeurs établis comme Booba à embrasser leurs racines ». La popularité de Le Pen ayant conduit à un second tour avec Emmanuel Macron aux élections présidentielles de 2017, le schisme grandissant de la France a été souligné par une année record pour le rap : 11 albums numéro 1, le SNEP ayant remis plus de 200 plaques de vente de singles en or, platine et diamant aux rappeurs français.

Mais quatre mois après le début de l’année 2018, le SNEP a rapidement réformé ses critères de classement, disqualifiant tous les flux joués sans abonnement payant. L’organisation – composée de membres de tous les grands labels français – a insisté sur le fait que ce changement (s’alignant sur l’Allemagne et l’Italie, mais pas sur les États-Unis ou le Royaume-Uni) visait à garantir un système de vente plus représentatif des recettes. Cependant, un directeur de l’A&R d’une grande maison de disques française, qui m’a parlé sous le couvert de l’anonymat, soutient que ce changement soudain était « clairement une réponse au succès inattendu du rap ».

Les modifications n’ont pas beaucoup freiné la croissance du rap, qui a enregistré en 2018  neuf albums et 14 singles en tête du classement (presque deux fois le nombre de succès du rap pour atteindre le top 100 du Billboard américain en un an). Le SNEP a riposté en janvier 2019, cette fois avec une autre révision des classements d’albums qui a divisé par deux le nombre de flux de la chanson la plus jouée sur un album. Malgré tout, le succès du rap se poursuit. En 2019, Deux Frères de PNL est l’un des dix premiers albums de rap français et l’un des cinq à être certifié multi-platine ; l’ancien leader de Sexion d’Assaut, Maître Gims remplissaitt le stade de France (81 000 places) et Soprano donnait deux concerts à guichets fermés devant 100 000 fans à Marseille.

Et pourtant, aux Victoires de la Musique de cette année, les grandes réussites du rap ont été blanchies au profit des fournisseurs de la chanson française. Hormis la nomination superficielle de PNL pour un prix audiovisuel, décidée par un vote du public, seuls deux rappeurs, tous deux blancs, ont été nominés. Tous deux ont perdu. Pour la première fois depuis 20 ans, il n’y avait pas de catégorie pour les albums urbains, auparavant connus sous le nom de « rap, reggae ou groove », un prix à la fois bizarre et racial. Le président de Victoires, Romain Vivien, a réfuté les allégations de manque de représentation des minorités, déclarant que les nominations ne faisaient que refléter la sympathie de ses membres, bien que cela soit en soi un signe de racisme institutionnel.

Les victoires de la musique

Les Victoires, créées par le ministère de la culture dans le cadre de son objectif de promotion et de protection du patrimoine culturel français, n’ont pas été conçues pour le hip-hop, selon Jonathyne Briggs, auteur de Sounds French : Mondialisation, communautés culturelles et musique pop. « Le rap a toujours été considéré comme quelque chose d’extérieur, importé en France, seulement exacerbé par son lien avec la culture des émigrés », dit-il. Briggs pense que l’accent mis sur les formes pop traditionnelles ne fera pas obstacle à la popularité du rap, cependant : « La musique pop est une question de conformité. La non-conformité du rap est toujours capable d’amplifier le discours en dehors des structures existantes ».

Un porte-parole du SNEP m’a laissé entendre que la présence du rap en France n’est que cyclique, laissant présager le succès de la pop en 2019. « Il est important de se rappeler que l’album le plus vendu de l’année a été celui d’Angèle », ont-ils déclaré, en référence à la chanteuse belge de 24 ans. « Si la musique urbaine comprend une grande partie des meilleurs albums et singles, elle ne reflète pas les intérêts de la France dans son ensemble, qui sont encore en grande partie la pop, le rock et la chanson française ».

Tout est dit ! Ndlr

Article original : « Vous n’êtes pas les bienvenus » : le fossé racial du rap en France

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