Curtis Flowers, un Noir du Mississippi libéré après 24 ans et 6 procès pour meurtre

Par la Rédaction

 

Après six procès et près de 24 ans pour un quadruple meurtre, les accusations portées contre Curtis Flowers, un Noir du Mississipi, ont enfin été abandonnées. Et six fois, les procès se sont terminés par des condamnations qui ont ensuite été annulées ou frappées d’erreurs judiciaires. Confronté à la possibilité d’un septième procès, les charges ont finalement été abandonnées.

 

Jugé à six reprises pour la même affaire

Curtis Flowers, un résident noir du Mississippi, a été jugé à six reprises, dans la même affaire de meurtre devant des jurys majoritairement blancs. Et six fois, les procès se sont terminés par des condamnations qui ont ensuite été annulées ou entachées d’erreurs judiciaires. Mais vendredi, deux décennies après ces accusations de meurtre, le procureur a annoncé qu’il abandonnait l’affaire.

Dans un mémo demandant l’abandon des charges, les procureurs du bureau du procureur général du Mississippi ont écrit qu' »il est dans l’intérêt de la justice que l’État ne demande pas un septième procès contre M. Flowers ».

M. Flowers, 50 ans, par la voix de ses avocats, a déclaré qu’il n’avait jamais renoncé à l’idée que l’affaire pourrait un jour être abandonnée.

« Aujourd’hui, je suis enfin libéré de l’injustice qui m’a laissé enfermé dans une boîte pendant 23 ans », a déclaré M. Flowers, qui avait été libéré sous caution à la fin de l’année dernière.

M. Flowers avait été accusé du meurtre de quatre personnes en 1996 dans un magasin de meubles à Winona, une petite ville du Mississippi. Parmi les personnes tuées figuraient le propriétaire du magasin, âgé de 59 ans, et un garçon de 16 ans dont c’était le premier emploi à temps partiel dans le magasin.

Les six procès de M. Flowers, qui avait travaillé dans le magasin de meubles, se sont déroulés sur plus de deux décennies. Les procès ont attiré l’attention sur le fait que les jurés noirs avaient été largement exclus par un procureur blanc qui supervisait tous les procès. Lors des procès de M. Flowers, 61 des 72 jurés étaient blancs.

 

Le procureur avait empêché des Noirs de faire partie du jury.

Lors du dernier procès, M. Flowers a été reconnu coupable et condamné à mort, mais ses avocats ont fait appel de cette condamnation devant la Cour suprême des États-Unis, qui a statué l’année dernière que le procureur, Doug Evans, avait empêché, de façon inconstitutionnelle, des Noirs de faire partie du jury.

L’opinion majoritaire de la Cour suprême traduite par le juge Brett M. Kavanaugh indiquait que « l’égalité de la justice en vertu de la loi exige un procès pénal exempt de discrimination raciale dans le processus de sélection du jury ». En poursuivant un « effort acharné et déterminé pour débarrasser le jury des personnes noires », a écrit le juge Kavanaugh, l’État a voulu juger M. Flowers « idéalement devant un jury entièrement blanc ».

M. Evans s’était alors retiré de l’affaire en janvier, pour laisser la place au bureau du procureur général du Mississippi qui a estimé dans sa demande de rejet des accusations qu’une condamnation serait difficile à obtenir. « Il n’y a aucun témoin clé encore vivant et disponible et qui n’ait pas eu de multiples déclarations contradictoires dans le dossier », ont écrit les procureurs, ajoutant qu’il y avait d’autres suspects possibles.

L’un des témoins contre M. Flowers avait ensuite été condamné pour fraude fiscale et est décédé depuis, ont écrit les procureurs. Un autre témoin, qui a un jour affirmé que M. Flowers avait avoué le crime alors qu’il était en prison, a par la suite admis qu’il avait menti. Ce témoin, Odell Hallmon, s’était rétracté lors d’une interview dans l’émission de podcast  « In the Dark », qui a attiré l’attention du public sur l’affaire et réduit à néant certains des arguments initiaux des procureurs. Tout était faux », a déclaré M. Hallmon dans l’interview.

Lors des précédents procès, les procureurs ont décrit M. Flowers comme un ancien employé en colère contre son licenciement. Il avait été arrêté plusieurs mois après les meurtres.

Un avocat de M. Flowers, Rob McDuff, a déclaré vendredi que l’affaire contre son client « n’a jamais eu de sens ».

« Au fil du temps, de plus en plus de preuves sont apparues pour corroborer son innocence », a déclaré M. McDuff. « Cette poursuite était imparfaite dès le début et a été entachée tout au long par la discrimination raciale. Elle n’aurait jamais dû avoir lieu et a duré bien trop longtemps, mais nous sommes heureux qu’elle soit enfin terminée ».

 

Source : New York Time

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