Buchi Emecheta et Funmi Kuti, deux pionnières du féminisme au Nigéria

Brève histoire de deux pionnières du féminisme au Nigeria

Par Ifediba Nzube

 

Cette année, la Journée internationale de la femme est une célébration de l’avenir des femmes dans la société. Le thème, « Je suis l’égalité des générations », célèbre le passé, le présent et l’avenir des droits des femmes dans le monde entier.

 

Dans le passé, le féminisme au Nigeria n’était pas aussi acceptable qu’il ne l’est aujourd’hui. Les préjugés religieux et culturels entravaient considérablement la liberté des femmes nigérianes. Cependant, une poignée de femmes ont courageusement choisi de devenir des pionnières, en insistant sur les droits et la liberté des femmes dans le Nigeria colonial et post-colonial.

 

Buchi Emecheta

Buchi Emecheta – De l’épouse précoce à l’auteur de renom.

Florence Onyebuchi Emecheta est née le 21 juillet 1944. En tant qu’Igbo, Buchi était victime d’un préjugé culturel qui ne permettait pas aux filles d’aller à l’école. Heureusement pour elle, elle a obtenu une bourse d’études dans une école de filles méthodistes après la mort de son père. Buchi s’est mariée à l’âge de seize ans. Au cours des six années de son mariage avec un mari violent et sans soutien, Buchi a eu cinq enfants et a nourri son rêve de devenir écrivain. Elle a ensuite eu le courage de demander le divorce à l’âge de 22 ans. Par la seule force de sa volonté, Buchi a pu aller à l’université et obtenir un diplôme en sociologie à l’université de Londres. Elle y est parvenue en faisant des petits boulots pour s’occuper de ses cinq enfants. Son parcours d’écrivain n’a pas été facile. Après avoir reçu de nombreux courriers de refus de la part d’éditeurs, elle a eu la chance d’écrire son premier livre, The Bride Price. Elle a ensuite publié une vingtaine de livres, dont des livres pour enfants et des essais. Ses ouvrages de fiction portaient sur des questions telles que le mariage, la tradition et la maternité et leurs effets sur les femmes dans le Nigeria post-colonial. La plupart de ses œuvres de fiction étaient vaguement basées sur ses expériences dans une relation abusive avec son ex-mari.

Parmi ses œuvres de fiction les plus connues, citons The Bride Price, Second Class Citizen et The Joys of Motherhood.

Buchi Emecheta est morte au Royaume-Uni le 25 janvier 2017. Avant sa mort, sa contribution au féminisme en Afrique a été reconnue par des revues littéraires et des universités internationales de renom. Elle a reçu le prix du mérite de l’Empire britannique en 2005.

 

Olufunmilayo Ransome Kuti, mère de Fela

Olufunmilayo Ransome Kuti – Militante qui a nourri la passion de Fela Kuti pour la justice sociale.

Fela Kuti est le pionnier de l’afro-jazz et de la Juju Music au Nigeria. Il est connu non seulement pour son génie musical, mais aussi pour son activisme et son engagement en faveur des droits sociaux. Bien que l’on ait beaucoup parlé de Fela Kuti, il est bon de noter que la passion de Fela pour la justice sociale a été inspirée et nourrie par sa mère, Funmilayo Ransome Kuti.

Née à Abeokuta le 25 octobre 1900, Funmi Kuti était une enseignante, une aristocrate traditionnelle et une militante des droits des femmes. Elle a été le fer de lance de la célèbre guerre des femmes d’Egba en 1949. Cette protestation contre les droits fiscaux imposés par l’Alake d’Egbaland, a conduit à l’abdication du souverain traditionnel et à la suppression des taux d’imposition distincts pour les femmes.

Avant sa mort, Funmi a passé la majeure partie de sa vie à s’engager activement en faveur des droits sociaux et politiques des femmes. Elle a fondé la Fédération des sociétés féminines nigérianes, l’Union des femmes Abeokuta et le Parti populaire des roturiers.

Funmilyo a été assassinée en 1978. Prise en embuscade par 1000 militaires,  elle a été jetée d’une fenêtre du troisième étage de la République Kalakuta, le nom que Fela Kuti donnait à la maison qui accueillait sa famille, les membres de son groupe et son studio. Qualifiée de « révolutionnaire progressiste » et de « visionnaire panafricaine », ses funérailles ont été suivies par des milliers de femmes et de commerçants du marché.

Un an après sa mort, Fela Kuti s’est rendue avec une foule à la caserne Dodan à Lagos pour y laisser un cercueil à la porte de la caserne en signe de protestation contre le régime militaire.

« Coffin for Head of State », est la chanson de Fela en l’honneur de sa mère assassinée.

 

Written by admin