Mort de Lucille, mère de Ruby Bridges, première élève noire dans une école blanche américaine

Il y a 60 ans, Ruby Bridges cassait les codes de la ségrégations et intégrait une école réservée aux enfants blancs

Par la Rédaction.

 

Lucille Bridges, l’une des mères les plus historiques du mouvement des droits civiques, est décédée à l’âge de 86 ans, quelques jours seulement après l’hommage d’un nouveau tableau à l’éfigie de sa fille, Ruby Bridges. En 1960, Lucille Bridges a courageusement traversé des foules de racistes haineux et hurlants, et emmené sa fille de six ans Ruby, la première élève noire d’une école primaire entièrement blanche de la Nouvelle-Orléans.

 

L’hommage de Ruby à sa mère

« Aujourd’hui, notre pays a perdu un héros. Courageux, progressiste, une championne du changement. Elle a contribué à changer le cours de tant de vies en me mettant sur le chemin de ma petite fille de six ans. Notre nation a perdu aujourd’hui une mère du mouvement des droits civiques. Et j’ai perdu ma mère. Je vous aime et je vous suis reconnaissante. Puisses-tu reposer en paix », a écrit Ruby, devenue une militante des droits civils, sur son compte Instagram.

 

 

Un moment historique

« Il y a 60 ans aujourd’hui, j’ai fait ces pas fatidiques dans l’école élémentaire William Frantz et, à mon insu à l’époque, dans les livres d’histoire également. Nous avons progressé jusqu’à présent, mais il nous reste encore beaucoup à faire. Bien que ce soit aujourd’hui le 60e anniversaire de ma première marche vers l’école, je poursuis mon cheminement vers la justice et l’égalité pour tous.

J’espère que vous vous joindrez à moi.

Je tiens également à exprimer mes remerciements et mon amour pour le soutien et les prières qui ont afflué, en particulier cette semaine. Je vous en suis reconnaissant. »

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C’est ainsi que Ruby a fêté cette anniversaire le 15 novembre sur sa page Instagram.

 

 

Ruby est née à Tylertown, dans le Mississippi, en 1954, l’année même où la décision historique Brown contre le Conseil de l’éducation de Topeka, au Kansas, a mis fin à la ségrégation raciale dans les écoles.

La Louisiane est l’un des États du sud à défier La Loi dite Brown relative à la fin de la ségrégation dans les écoles. Linda Brown était scolarisée à plusieurs kilomètres de sa maison dans une école noire. En 1950, son père, le pasteur Oliver brown décide donc de l’inscrire dans l’école primaire la plus proche de leur domicile. Mais le directeur refuse, l’école étant réservée aux Blancs. Porté devant la Cour suprême, l’affaire Brown soutenue par la NAACP (organisation de lutte) connaitra une fin glorieuse le 17 mai 1954. En effet, la Cour suprême rend son verdict à l’unanimité et déclare la ségrégation raciale dans les écoles publiques contraire à la Constitution. L’arrêt « Brown v. Board of Education » est une des victoires les plus emblématiques de la NAACP.

Dans le prolongement de cette décision, En 1960, un tribunal fédéral ordonne à la Louisiane de respecter cette loi. Malgré cela, le district scolaire où vivaient les Bridges exigeait que les élèves noirs passent un examen pour déterminer s’ils pouvaient rivaliser avec leurs camarades blancs. Sur les 165 élèves qui ont passé l’examen, Ruby a été l’une des cinq à le réussir et la seule à décider de fréquenter l’école élémentaire William Frantz, une école entièrement blanche.

 

Ruby Bridges, racontée par Euzhan Palcy

Après Une saison blanche et sèche adapté du roman d’André Brink, sur l’Apartheid en Afrique du Sud, Euzhan Palcy a poursuivi son engagement contre le racisme avec Ruby Bridges. L’éducation est très présente dans la filmographie de la réalisatrice qui n’a pas cessé de lutter contre les préjugés de toutes sortes. Rue Case-Nègres, sont premier long métrage, raconte également le combat d’une grand-mère, M’man Tine, qui veut que son petit-fils ait accès à l’éducation dans la Martinique  des années 1930 afin qu’il échappe au travail dans les champs de cannes à sucre. Une autre forme d’esclavage et de ségrégation réservée aux Noirs dans les Antilles françaises.

 

 


Lire aussi l’interview d’Euzhan Palcy sur blacknewsmagazine.com : Euzhan Palcy, Réalisatrice Engagée Et Douée (1993)

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Le combat d’une mère

D’abord réticent, le père de Ruby, Abon Bridges – décédé en 1978 -, a finalement accepté la demande de la NAACP d’envoyer sa fille à l’école entièrement blanche en première année. Lucille, cependant, voulait que sa fille ait l’éducation qu’elle n’a jamais eue, et l’accompagnait à l’école tous les jours. Cependant, la foule en colère leur lançait des œufs et des tomates, et les suivait même jusqu’à la maison. « Et quand ils nous ont suivis chez nous, ils se sont mis à lancer des bouteilles et d’autres choses », a-t-elle un jour décrit dans une interview.

Les Bridges ont ainsi vécu sous la garde armée des maréchaux fédéraux pendant toute l’année scolaire. « On n’avait probablement jamais imaginé que Ruby deviendrait un symbole dans la lutte pour l’égalité », déclare-t-elle

 

 

« Mes parents sont les vrais héros », a déclaré Ruby lors d’une cérémonie. « Ils m’ont envoyée dans cette école publique parce qu’ils pensaient que c’était la bonne chose à faire. »

La maire de la Nouvelle-Orléans, noire, LaToya Cantrell, a publié une déclaration reconnaissant les contributions de Lucille Bridges à l’Amérique. « Aujourd’hui, nous déplorons la perte d’une des mères du mouvement des droits civiques à la Nouvelle-Orléans avec le décès de Lucille Bridges – mère de cinq enfants, dont Ruby Bridges », a déclaré LaToya Cantrell. « Qu’elle repose dans la paix parfaite de Dieu. »

« La force de Lucille était sans limite pendant cette période », a déclaré Cantrell, ajoutant : « Lucille a insisté, voyant dans cette action une occasion d’aider tous les enfants noirs, et a accompagné Ruby, avec des maréchaux fédéraux, devant les chants et les railleries des manifestants blancs jusqu’à l’école. La mère et la fille ont toutes deux révélé leur caractère et leur courage ».

Lucille Bridges devant le tableau de sa fille Ruby

Les Bridges ont souffert de leur décision d’envoyer Ruby à l’école : son père a perdu son emploi, les épiceries locales ont refusé de vendre à Lucille, et les grands-parents de Ruby ont été expulsés de la ferme où ils vivaient depuis des années.

Malgré tout, ils se sont battus pour les droits de Ruby et de tous les enfants noirs à suivre. N’oublions jamais ceux qui se sont sacrifiés pour les luxes que nous considérons comme acquis aujourd’hui.

 

Le symbole Kamala Harris en Ruby Bridges

Norman Rockwell a rendu hommage à Ruby dans son célèbre tableau, « Le problème avec lequel nous vivons tous », qui montre une image de la petite fille portant une robe blanche et portant ses cahiers et sa règle, entourée de Marshals américains beaucoup plus grands. Lucille a eu la chance de voir le célèbre tableau en 2006, alors qu’il était accroché à l’intérieur du Musée des Beaux-Arts de Houston.

L’image a suscité un regain d’attention dans une version adaptée montrant la première femme noire élue à la vice-présidence marchant avec une mallette à la main, projetant l’ombre de la jeune Ruby. L’image adaptée a été créée par l’artiste Bria Goeller, qui a travaillé avec la société de t-shirts Good Trubble, spécialisée dans les dessins politiques satiriques.

« Le design symbolise deux femmes puissantes dans l’histoire qui ont surmonté les difficultés et se sont opposées avec force à tous ceux qui ne voulaient pas les voir réussir », a déclaré Mme Goeller dans un courriel.

Source : Afram News

Written by La Rédaction