Dossier. Le Prix Pulitzer, symbole de l’excellence pour les Afro-américains

Par Lise-Marie Ranner-Luxin

L’annonce des lauréats des prix Pulitzer, qui devait avoir lieu le 20 avril, se fera le 4 mai, car certains membres ont été occupés à couvrir l’épidémie mondiale de COVID-19. C’est Dana Canedy administratrice du comité, qui l’a annoncé.

Les prix Pulitzer de journalisme ont été décernés pour la première fois en 1917 et sont considérés comme l’honneur le plus prestigieux aux États-Unis. Mais les prix Pulitzer décernés chaque année à l’université Columbia ne récompensent pas seulement les productions journalistiques. Ils s’attachent également au domaine de la littérature et de la musique. Sélection, parmi la longue liste des lauréats, de quelques-uns des prix les plus marquants parmi la communauté afro-américaine.

 

GWENDOLYN BROOKS, La plus mythique des poétesses

Née au lendemain de la Première Guerre mondiale dans une Amérique déchirée par la ségrégation raciale, Gwendolyn Brooks avait fait de la lutte pour les droits civiques, la cause de sa vie. C’est dans la littérature, la poésie surtout, qu’elle dépeint le mieux la souffrance des Noirs et les inégalités dont ils sont victimes dans un pays où sévissent encore, dans certains états, « les lois Jim Crow. » Dans ses recueils de poèmes, We Real Cool (1966) et In the Mecca (1968) pour ne citer que les plus célèbres, et son roman, Maud Martha, elle aborde, avec force et beauté, le quotidien difficile des Noirs de Chicago, écrasés par les dynamiques raciales qui régissent le quotidien de la ville. Gwendolyn Brooks est devenue la première personne noire à remporter un prix Pulitzer en 1950 pour son livre Annie Allen, qui relate l’évolution d’une jeune fille noire vers la féminité à travers la poésie. Ce monument de la littérature a également été la première femme noire à servir de consultante en poésie à la « Library of Congress ».

 

TONI MORRISON, le Trésor national

Surnommée « Le Trésor National » par Barack Obama, Chloé Anthony Wofford de son vrai nom, nait à Lorain, ville industrielle de l’Ohio, en 1931. Toni Morrison a eu une enfance marquée par la ségrégation et le racisme, thèmes qui reviendront inlassablement dans toute sa littérature. Issue d’une famille modeste descendante d’esclaves, l’écrivaine a étudié l’ensemble de l’histoire des Noirs américains, de l’esclavage à l’époque contemporaine. Première femme noire à obtenir le prix Nobel de littérature en 1993, son chef-d’œuvre Beloved reçoit le prestigieux prix Pulitzer en 1988. Roman coup de poing, Beloved aborde avec férocité la pression psychologique du système esclavagiste sur ses victimes, et ses conséquences sur un destin familial. Le livre évoque également la passion, la souffrance, qui mène l’humain à accomplir les pires atrocités au sacro-saint nom de l’amour. Portée par Oprah Winfrey et réalisée par Jonathan Demme, son adaptation au cinéma est sortie en 1998.

 

GEORGE WALKER, compositeur de génie

George Walker est devenu le premier Afro-américain à recevoir le très convoité prix Pulitzer en musique en 1996 avec Lilacs, pour soprano et orchestre. Considéré comme l’un des plus grands compositeurs de son temps, il est le premier Afro-américain à obtenir son diplôme de l’Institut Curtis en 1954, le premier à recevoir un doctorat de l’Eastman School en 1956, et à devenir membre titulaire du Smith College.

SUZAN-LORI PARKS, première femme noire qui reçoit le prix pour le théâtre

En 2002, Suzan-Lori Parks est devenue la première dramaturge noire à recevoir un prix Pulitzer de théâtre pour sa pièce Topdog / Underdog. L’histoire de deux frères afro-américains aux prises avec des relations amoureuses, la pauvreté, la toxicomanie et le racisme. Née en 1964 dans le Kentucky, Suzan-Lori Parks fille d’un officier militaire, a vécu en Allemagne pendant son enfance. Elle a écrit une douzaine de pièces, dont Venus, La mort du dernier homme noir dans le monde entier, The America Play, La Lettre écarlate, The Book of Grace, des scenarii notamment pour Spike Lee et Denzel Washington.

 

LYNN NOTTAGE, la première femme à recevoir deux prix Pulitzer

La dramaturge Lynn Nottage est entrée dans l’histoire lorsqu’elle est devenue la première femme à remporter deux prix Pulitzer. Elle a remporté le Pulitzer Prize for Drama 2017 pour la pièce jouée à Broadway Sweat et son premier Pulitzer en 2009 pour Ruined. Elle est aussi professeur agrégé de théâtre à l’Université Columbia. Elle a écrit sa première pièce de théâtre au lycée, The Darker Side of Verona, qui raconte l’histoire d’une troupe de théâtre afro-américaine voyageant à travers le sud.

 

KENDRICK LAMAR, le premier artiste HIP HOP

Kendrick Lamar a remporté un prix Pulitzer pour son album très acclamé par la critique en 2017, DAMN, faisant ainsi de lui le premier rappeur à recevoir cet honneur. Selon le comité du Pulitzer, l’album de Kendrick Lamar est « une collection de morceaux pleins de virtuosité, unifiée par l’authenticité de sa langue et une dynamique rythmique qui proposent des photos marquantes, capturant la complexité de la vie moderne des Afro-Américains ». Jusque là décerné aux artistes de musique classique ou de jazz, ce prix a créé un nouveau précédent pour un artiste avec un tel attrait commercial et un tel succès. Originaire de la ville déshéritée de Compton, dans le comté de Los Angeles, Kendrick Lamar est considéré comme un musicien politique, qui évoque régulièrement des sujets de société dans ses titres.

 

STEPHEN HENDERSON, le journaliste qui n’épargne personne

Rédacteur en chef, de « Detroit Free Press », Stephen Henderson remporté le prix Pulitzer 2014 pour ses chroniques sur la crise financière à laquelle sa ville natale est confrontée. Ecrites avec passion et un sentiment d’appartenance émouvant, ses chroniques n’épargnaient personne dans leurs critiques.

 

Liste exhaustive des lauréats Afro-américains depuis la création du Pulitzer

1950 : Gwendolyn Brooks, Annie Allen, Poésie 1969 : Moneta Sleet, Jr., Deep Sorrow, Photographie 1970: Charles Gordone, No Place to be Somebody, Drame 1976 : Scott Joplin, (posthume), Citation spéciale, Musique
1977 : Alex Haley, Roots, citation spéciale 1978 : James Alan McPherson, Elbow Room, Fiction 1982 : Charles Fuller, Un jeu de soldats, drame 1982 : John H. White, Journalisme, Photographie
1983 : Alice Walker, La couleur pourpre, fiction 1984 : Norman Lockman, Journalisme (partagé), reportage d’investigation 1984 : Kirk Scharfenberg, Journalisme (partagé), reportage d’investigation 1987 : Rita Dove, Thomas et Beulah, Poésie
1987 : August Wilson, Fences, Drame 1988 : Michel duCille, Journalisme, Photographie 1988 : Toni Morrison, Beloved, Fiction 1989 : Clarence Page, Journalisme,
1990 : August Wilson, La leçon de piano, drame 1994 : William Raspberry, Journalisme 1994 : Yusef Komunyakaa, Vernis néon, Poésie 1994 : Isabel Wilkerson, Journalisme, Rédaction de longs métrages
1994 : David Levering Lewis, WEB Du Bois : 1868-1919, biographie 1996 : E.R. Shipp, Journalisme 1996 : George Walker, Lilacs for… Orchestre, Musique 1997 : Wynton Marsalis, Blood on the Fields, Musique
1998 : Clarence Williams, Journalisme, Photographie 1999 : Duke Ellington (posthume), Citation spéciale, Musique 2001 : David Levering Lewis, WEB Du Bois : 1919-1963, Biographie 2001 : Gerald Boyd, Journalisme (partagé), National Reporting
2002 : Suzan-Lori Parks, Top Dog / Under Dog, Drame 2003 : Colbert I. King, Journalisme (chroniqueur) 2004 : Leonard Pitts, Journalisme 2004 : Edward P Jones, Le monde connu, fiction
2005 : Dele Olojede, journalisme, reportage international 2006 : Thelonius Monk, (posthume), Citation spéciale 2006 : Trymaine Lee, Journalisme (partagé), Breaking News 2006 : Robin Givham, Journalisme, critique
2006 : Irwin Thompson, Journalisme (partagé), Breaking News 2007 : Natasha Trethewey, Native Guard, Poésie 2007 : Ornette Coleman, Grammaire du son, Musique 2007 : John Coltrane, (à titre posthume), Citation spéciale
2007 : Quinton Smith, Journalisme (partagé), Breaking News 2007 : Cynthia Tucker, Journalisme 2009 : Annette Gordon-Reed, Les Hemingses de Monticello, Histoire 2009 : Eugene Robinson, Journalisme
2009 : Lynn Nottage, Ruiné, Drame 2011 : Nikki Kahn, Photographie 2012 : Tracy K. Smith, La vie sur Mars, Poésie 2013 : David Barbosa, Journalisme
2014 : Stephen Henderson, Journalisme 2016 : Farah Stockman, Journalisme 2017 : Colson Whitehead, The Underground Railroad, le chemin de fer souterrain 2017 : Tyehimba Jess, Olio Poésie
2017 : Kendrick Lamar, DAMN, Musique 2018 :  Jeffrey C. Stewart, Le nouveau nègre : la vie d’Alain Locke 2019 : Jackie Sibblies Drury, Fairview, Théatre  

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